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据科技网站TechRadar报道,松下发布了全新的相机固件,旗下的GX8,G7和FZ330升级后就会拥有类似光场相机的功能,实现先拍照,后对焦。

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研发光场相机的Lytro刚获得一笔4千万美元的投资,领投方为North Bridge
Venture,先前的投资方A16Z、NEA和Greylock也都跟投。

先拍照,后对焦?这听起来好像有些不现实啊。既然图像都已经被传感器处理出来了,还能重新选择对焦点?

据AppleInsider消息,苹果近日公布一项拍照专利,同Lytro光场相机“先拍照后对焦”的技术很类似。这项技术名字也和Lytro不太一样,后者叫Light
Field,苹果则是plenoptic tech,实质还是大同小异的。

Lytro在两年前发布了自己的第一款光场相机,售价399美元起。不过Lytro团队从未公布过销售数据。这次融资将主要用于研发Lytro下一代相机。Lytro相机最大特点就是允许你先拍照后对焦,它的配套App可以让你再次编辑并将照片分享出去。之所以能有这样的特性,是因为:

不过对松下来说,这真的不算什么,该公司旗下的GX8,G7和FZ330升级新的固件后就会拥有类似的光场相机功能。如果把一张照片记录的场景比作一场音乐会,传统相机记录的是乐团演奏的整体效果,光场相机记录的则是乐团每个成员的演奏效果,用户可以选择放大不同乐器的声音。我们熟知的Lytro光场相机传感器前面布有大量微镜头,有些类似苍蝇的复眼。Lytro相机可以用复杂的方式记录下来自前方场景各个部位的光线,而不仅仅是普通相机那样只能记下聚焦范围中的光线。然后Lytro软件会对图像进行解码,因此它可以聚焦照片中的任何深度。但光场相机也有其弊端,主要是文件过大以及分辨率偏低。而松下的解决方案就要简单的多。

Lytro的技术之一就是在相机传感器前面布有大量微型镜头。你可以把它们想象成苍蝇眼睛上的数千个微型镜头。其中的物理学和数学知识有点复杂,但最后的结果是这样的:相机传感器记录下的不是单一图像而是“由镜头、光圈等设置决定”,Lytro光场相机可以用复杂的方式记录下来自前方场景各个部位的光线,而不仅仅是普通相机那样只能记下合焦区域内中的光线。

Lytro相机传感器前布有大量微镜头,你可以把它们想象成苍蝇眼睛上的数千个微型镜头。最后使得相机传感器记录下的不是单一的图像,“由镜头、光圈等设置决定”。Lytro相机可以记录下来自前方场景各个部位的光线,而不仅仅是普通相机那样只能记下聚焦范围中的光线。然后Lytro软件会对图像进行解码。

松下的的工程师相当聪明,他们充分利用了旗下相机强悍的4K摄录能力。上面提到的三款相机都拥有每秒30帧的4K摄录能力,在连拍模式下它们可以高速记录下许多照片,这些照片焦距各不相同,所以你可以自行筛选对焦点。此外,每帧图像都能生成一张800万像素的照片,虽然这比原始像素要低不少,但生成的照片也能做到足够的清晰锐利,这就在一定程度上解决了原本光场相机的弊端。

然后Lytro软件会对图像进行译码。这个系统可以捕捉有关场景光线方向的信息,因此它可以聚焦照片中的任何深度,哪怕在拍照后数年的一瞬间你就可以获得理想照片,相机可以去掉笨重、耗电和昂贵的对焦系统,你可以更快地完成拍照,即便非专业摄影师也不必担心对焦问题。镜头还可以捕捉弱光环境下的光线。

Lytro相机意义不在于给摄影爱好者多了一个玩物。如果这类技术和产品能够大规模应用,会对图片市场造成很大影响,优质高清照片、甚至是3D照片的获取成本变低。乔布斯生前还曾与光场相机Lytro发明人Ren
Ng进行过接触,并且要求他在会面后给自己发一封邮件描述Lytro想要与苹果合作的3件具体的事。

苹果在专利描述中还提到作为前辈的Lytro光场相机,但是也说了一些自家技术在提升图片质量和解析度上做的努力。另外,苹果还设计了一种可以在普通模式和全光模式之间切换的相机,平常你可以像现在这样拍出正常的高分辨率照片,想换口味也能拍出事后聚焦的图片。

这项专利早在2011年就申请下来了,其中描述了一系列可能实施的方案,包括直接和iPhone相机整合或者设计成像Sony
QX10一样的外部镜头当配件。不过具体实现可能还要等几年,但是苹果在这方面做出努力还是很让人高兴的,相信真正整合到实用产品比如iPhone
7s上时plenoptic会给不少人带来惊喜,就像5s上的慢镜头拍摄一样。

也许有人会说诺基亚早就有了这项技术。其实诺基亚的refocus功能是透过软件来实现的,用户拍照时透过对现场的分析,拍摄处2-8张照片进行事后重新对焦,而苹果和Lytro则是透过硬件手段来实现,完全不一样。此外,德国和日本的一些公司也有类似的技术。

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